A Discriminação pode Ajudar a Desencadear Doenças nos Negros?

O estresse vinculado ao viés pode explicar disparidades raciais na taxa de doenças, dizem os pesquisadores.

O estresse associado à discriminação racial pode ter um peso grande sobre o corpo, dizem os pesquisadores.

 

A descoberta poderia ajudar a explicar porque certos grupos raciais tendem a ter mais doenças cardíacas, diabetes e outras condições relacionadas com a idade, de acordo com um estudo publicado no International Journal of Behavioral Medicine.

 

Este estudo pode ser o primeiro a encontrar uma possível explicação fisiológica para as disparidades raciais na saúde, disse a Dra. Jennifer H. Mieres, cardiologista e chefe de diversidade e inclusão no North Shore-LIJ Health System, em Manhasset, NY.

 

Estresse psicológico há muito tem sido associado a doenças cardíacas, câncer e outras doenças. E a discriminação racial está associada a uma maior pressão sanguínea, obesidade e até morte precoce.

 

Mas qual é o mecanismo fisiológico em jogo aqui?

 

Pequenos estudos sugerem que estressores psicológicos podem desencadear estresse oxidativo, que “é um precursor de muitas doenças como diabetes, câncer, doenças cardíacas e envelhecimento em si, ao que parece”, disse o principal autor do estudo, Sarah L. Szanton.

 

Corpos saudáveis ​​mantêm um equilíbrio entre os chamados radicais livres, que podem danificar as células, e antioxidantes, que são necessários para o corpo se reparar de vários invasores e ferimentos.

 

Mas vários fatores, incluindo comportamentos como fumar ou comer alimentos fritos, dão a gangorra na direção errada, resultando em mais radicais livres e, portanto, mais estresse oxidativo, que causa estragos nas funções celulares que nos mantêm vivos.

 

Para testar se a discriminação racial estava ligada ao estresse oxidativo, Szanton e seus colegas avaliaram informações em 629 adultos – negros e brancos – que estavam matriculados em um estudo do Instituto Nacional de Envelhecimento dos Estados Unidos. Eles variaram de 30 a 64 anos e representaram diferentes níveis de renda.

 

Os participantes foram questionados sobre a discriminação racial, e os pesquisadores compararam suas respostas com os resultados de exames de sangue que mediram a degradação dos glóbulos vermelhos, como um indicador do estresse oxidativo.

 

Mais negros relataram discriminação racial do que brancos, e negros que sofreram mais discriminação racial tiveram mais estresse oxidativo. Entre os brancos, a discriminação não estava ligada ao estresse oxidativo.

 

Este estudo preliminar apenas analisou a discriminação aberta, e pesquisas adicionais são necessárias para confirmar os resultados. A pesquisa futura pode querer focalizar também na discriminação institucional, tal como a segregação da vizinhança e da escola, disse Szanton, um professor assistente na escola de enfermagem da universidade de Johns Hopkins em Baltimore.

 

Mieres sugeriu que os médicos poderiam querer incorporar mais informações sobre o dia-a-dia que seus pacientes enfrentam.

 

“Isso pode influenciar na tomada de determinações para o tratamento da pressão arterial limítrofe ou diabetes”, disse ela.