Campanhas de Vacinação não são Apenas para Crianças

Os adultos precisam de proteção contra uma série de doenças além da gripe, dizem os especialistas.

 

Especialistas em saúde pública frequentemente focam os esforços de conscientização da imunização para proteger as crianças, e com boas razões: enfrentando um horário potencialmente desconcertante de vacinações para seus filhos jovens, os pais geralmente precisam de toda a ajuda que podem obter.

 

Mas as vacinas não são apenas coisas de crianças.

 

A ciência médica está criando um número crescente de imunizações dirigidas a adultos, para ajudá-los a evitar doenças que ameaçam a vida em meia-idade e infecções oportunistas quando eles são mais velhos.

 

“A imunização é uma questão que levamos por toda a vida e que precisamos prestar muita atenção”, disse o Dr. Georges C. Benjamin, diretor executivo da Associação Americana de Saúde Pública.

 

Algumas vacinações de adultos são muito conhecidas, como a dose anual que visa prevenir a propagação da gripe.

 

“Você precisa de uma vacina contra a gripe todos os anos”, disse Benjamin. “Parte disso é porque o vírus muda a cada ano, às vezes um pouco e às vezes muito.”

 

A vacina contra a gripe é a menos desafiadora das vacinas para adultos, pois quase todas as pessoas podem e devem obter uma, com poucas exceções, disse a Dra. Carolyn B. Bridges, diretora-associada de imunização de adultos da Divisão de Serviços de Imunização Controle e Prevenção de Doenças.

 

“As pessoas não têm que passar por um processo para descobrir se eles são indicadas ou não para a vacina”, disse Bridges, observando que, depois dos 6 anos é recomendado que todos recebam uma vacina contra a gripe anual.

 

Novas vacinas, no entanto, são direcionadas para grupos de idade específicas, o que pode tornar mais difícil descobrir quais doses são necessárias.

 

Por exemplo, a vacina relativamente nova do papilomavírus humano (HPV) previne a infecção por um vírus sexualmente transmissível que causa o cancro do colo do útero nas mulheres.

 

“A vacina é recomendada para as meninas mais jovens, mas os adultos que não a receberam quando eram pré-adolescentes ou adolescentes podem obtê-la”, disse Bridges. Ainda está sendo debatido se meninos e homens jovens também devem receber a vacina.

 

Um número crescente de vacinas tem como alvo idosos ou são altamente recomendados para eles. Isso ocorre porque essas imunizações dão ao sistema imunológico um impulso extra quando mais necessário, disseram Benjamin e Bridges.

 

“À medida que envelhecemos, nossa capacidade de combater a doença diminui”, disse Benjamin. “Vacinas podem ajudar a compensar a diminuição das respostas imunes normais do seu corpo.”

 

Um exemplo é a vacinação herpes zoster, que é recomendado para todos com 60 anos ou mais, de acordo com o CDC. O herpes zoster shot previne a ocorrência de telhas, uma doença dolorosa na pele ligada à infância com infecção de catapora, disse Bridges.

 

Outras vacinas recomendadas para idosos incluem:

 

  • Uma vacinação pneumocócica aos 65 anos, se você nunca tomou uma dose antes.
  • Uma segunda dose da vacina contra sarampo, caxumba e rubéola. “Nós encorajamos as pessoas a obter uma segunda dose de MMR com 50 anos ou mais”, disse ele.
  • Um reforço do tétano / difteria a cada 10 anos após 65 anos.
  • A vacina contra a gripe, todos os anos. “A gripe ainda é um grande problema em termos de mortalidade para idosos”, disse Benjamin.
  • Pessoas com maior risco de determinadas doenças, seja por causa do trabalho, doença ou estilo de vida, também pode exigir a vacinação como um adulto.

 

Por exemplo, aqueles que planejam viajar para o exterior devem conversar com seu médico de família sobre as doses que eles podem precisar para fornecer proteção adicional contra doenças infecciosas. “Se você estiver indo viajar para outros lugares onde você pode ter algum risco para algumas doenças, você pode precisar de uma vacina de viagem”, disse Benjamin.

 

Os profissionais de saúde também precisam receber uma grande variedade de vacinas, incluindo vacinas contra hepatite A e B, tétano / difteria e sarampo e caxumba / rubéola, de acordo com o CDC.

 

No entanto, as mulheres grávidas não são recomendadas para obter a maioria das vacinas, disse Benjamin. Uma exceção notável, porém, é a vacina contra a gripe, que as mulheres grávidas são encorajadas a obter, disse Bridges.

 

“Existem agora numerosos estudos que mostraram que a vacina contra a gripe fornece proteção nos primeiros seis meses de vida de uma criança”, disse ela. “A mãe transfere anticorpos para o feto, assim quando eles nascem eles têm alguma proteção contra a gripe.”

 

No entanto, apesar dos esforços dos trabalhadores de saúde, alguns adultos continuam relutantes em se vacinar devido a vários problemas de saúde. Um comum é que, ao obter a vacina contra a gripe, eles realmente vão contrair a gripe.

 

Bridges disse que as autoridades de saúde pública precisam ajudar as pessoas a superar tais medos para que eles se protejam contra doenças mortais mas facilmente evitáveis.

 

“Essas vacinas são todas licenciadas porque foram consideradas seguras e eficazes”, disse ele. “O risco de eventos adversos é muito menor do que o risco de doença grave.”