Andar a pé ajuda o coração e o cérebro

Os exercícios aeróbicos são conhecidos por beneficiar o coração, mas os pesquisadores dizem que um treino aeróbico também pode ser muito benéfico para o cérebro.

Os exercícios aeróbicos regulares como as caminhadas podem proteger o centro da memória no cérebro, enquanto o exercício de alongamento pode fazer com que o centro – chamado hipocampo – encolha, informaram os pesquisadores.

Em um estudo randomizado envolvendo homens e mulheres em meados dos anos 60, mostrou que caminhar três vezes por semana durante um ano levou a aumentos no volume do hipocampo, que desempenha um papel importante na memória, de acordo com o Dr. Arthur Kramer, da Universidade de Illinois.

Por outro lado, os participantes do controle que tomaram aulas de alongamento viram quedas no volume do hipocampo.

As descobertas sugerem que é possível superar o declínio relacionado com a idade no volume do hipocampo com a prática de exercício moderados, disse Kramer, levando a melhor aptidão e talvez a uma melhor memória espacial. “Eu não vejo um lado negativo para isso”, disse ele.

O volume do hipocampo é conhecido por cair com a idade entre 1 por cento e 2 por cento ao ano, os pesquisadores observaram, que quando a memória é prejudicada existe um aumento do risco de demência.

Pesquisa com animais sugeriram que o exercício reduz a perda de volume e preserva a memória, acrescentaram.

Para testar o efeito em seres humanos, eles recrutaram 120 homens e mulheres em seus meados dos anos sessenta e aleatoriamente designaram 60 deles para um programa aeróbico, caminhadas três vezes por semana durante um ano. Os restantes 60 receberam aulas de alongamento três vezes por semana e serviram como grupo de controle.

Sua aptidão e memória foram testadas antes da intervenção, e novamente após seis meses, e por uma última vez após um ano. As imagens de ressonância magnética de seus cérebros foram tomadas ao mesmo tempo para medir o efeito no volume do hipocampo.

O estudo mostrou que, em geral, os caminhantes tinham um aumento de 2 por cento no volume do hipocampo, em comparação com uma perda média de cerca de 1,4% nos participantes.

Os pesquisadores também descobriram, melhorias na aptidão, medido pelo teste de exercício em um esteiras, foram significativamente associados com aumentos no volume do hipocampo.

Por outro lado, o estudo ficou aquém de demonstrar um efeito de grupo na memória – ambos os grupos apresentaram melhorias significativas tanto na precisão quanto na velocidade em um teste padrão. A aparente falta de efeito, Kramer disse que isso é provavelmente um artefato estatístico que resulta de grandes diferenças individuais dentro dos grupos.

As análises mostraram que os maiores níveis de aptidão aeróbicas no início e após a intervenção de um ano estavam associados a um melhor desempenho da memória espacial, relataram os pesquisadores.

Mas a mudança na aptidão aeróbia não foi relacionada com melhorias na memória para a amostra inteira ou para qualquer grupo separadamente.

Por outro lado, o hipocampo maior na linha de base e após a intervenção foram associados com melhor desempenho da memória.

Os resultados “indicam claramente que o exercício aeróbico é neuroprotetor e que iniciar um regime de exercícios mais tarde na vida é útil para aumentar a cognição ou aumentar o volume cerebral”, argumentaram os pesquisadores.

O estudo foi apoiado pelo National Institute on Aging,ittsburgh Claude D. Pepper Older Americans Independence Center, e pela University of Pittsburgh Alzheimer’s Disease Research Center.